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ERBE AROMATICHE: IL BASILICO

Il basilico è una pianta aromatica conosciuta in tutta Italia …in alcuni paesi è nota con il nome di “erba di San Giuseppe”.  Forse, originario dell’India. Il “forse” è doveroso perché il suo impiego risale a più di 5.000 anni fa…….ricco di vitamina k e manganese , possiede importanti proprietà antinfiammatorie e antiossidanti.. È un’ottima fonte di rame e vitamina C, oltre che di calcio, ferro, acido folico e acidi grassi omega 3.

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Esistono infatti circa  una sessantina di varietà di basilico, leggermente diverse l’una dall’altra in aspetto e gusto.

Le quattro varietà mediterranee includono:

  • il basilico greco, dalle foglie piccole e un retrogusto piccante, molto adatto ai cibi freschi;
  • il basilico viola, dal colore scuro e un gusto delicato;
  • il basilico comune, con un profumo intenso e grandi foglie;
  • il basilico genovese, conosciuto in tutto il mondo come ingrediente principale del pesto.

Tra le varietà asiatiche troviamo:

  • il basilico limone, dalla foglia minuta e il gusto d’agrumi;
  • il basilico tailandese, dolce, intenso e dal sapore di liquirizia;
  • il basilico sacro, piccante e forte e stranamente migliore cotto piuttosto che crudo.

La cosa bella del basilico è che, sebbene si trovi di più nella bella stagione, se siamo un pochino attenti possiamo tenere in casa la nostra piantina di basilico fresco anche in inverno.Bastano pochi accorgimenti : metterlo davanti ad un balcone  luminoso e riparato da correnti mantenendo il terreno un pochino umido.

Esiste la possibilità di consumare anche il basilico essiccato  ( si trova facilmente nei supermercati) ma personalmente prediligo quello fresco anche perchè il gusto delle pietanze cambia notevolmente.

Nel basilico, e nelle sue belle foglie, sono inoltre presenti molti aminoacidi essenziali (le sostanze che nel nostro organismo si trasformano in proteine ma che devono esser assunte dall’esterno), tra cui il  triptofano , coinvolto nella produzione dell’”ormone della felicità”, ovvero la serotonina. Il mix unico di sostanze benefiche contenute nel basilico lo rende particolarmente utile nel trattamento di numerosi disturbi della sfera psichica e fisica  ecco una lista dei principali:

1)Raffreddore

2)Tosse con catarro

3)Dispepsia, digestione lenta, stitichezza

4)Inappetenza

5)Ansia e agitazione

6)Insonnia

Il basilico favorisce la digestione  il corretto funzionamento dello stomaco. Perché mantenga al meglio il proprio contenuto vitaminico, il consiglio è di consumare il basilico a crudo, come aggiunta alle insalate o nella preparazione del pesto.

La tradizione popolare lega il basilico a quei rimedi naturali in grado di rendere vivace la mente e di donare buonumore. Il segreto del potere benefico del basilico da questo punto di vista sarebbe soprattutto nel suo colore brillante e nel suo profumo. È inoltre considerato un tonico per il sistema nervoso e per la mente, in particolare in caso di stress, di stanchezza e di affaticamento.

Dal basilico si ricava l’olio essenziale. L’olio essenziale di basilico infatti è utile in caso di stress fisico ed emotivo. In aromaterapia viene utilizzato in caso di insonnia, di crampi allo stomaco e di cattiva digestione. Per calmare la tosse e il raffreddore sono utili i suffumigi con olio essenziale di basilico, che è indicato – diluito in un olio vegetale di base – anche per massaggi e frizioni muscolari.

 

Nella medicina cinese il basilico è usato per trattare le disfunzioni renali e i crampi allo stomaco
Nella medicina indiana, invece, il basilico è utilizzato per trattare una grande varietà di disturbi, quali anoressia, artrite reumatoide, dolore alle orecchie, affezioni cutanee, amonorrea , dismenorrea, stati febbrilie  e malaria
Il basilico è sfruttato anche nella medicina omeopatica, dove lo si può trovare sotto forma di granuli con indicazioni per il trattamento di disturbi ansiosi nausea e vomito, mal di movimento, spasmi intestinali, bronchite e tosse grassa .

Ovviamente non dovete pensare che il basilico possa in alcun modo sostituire una cura medica o guarirvi da solo e sopratutto non fate mai i dottori da soli …io vi do delle indicazioni sulle caratteristiche e proprietà della pianta , ma per l’assunzione di quest’ultima vi invito sempre , sopratutto per quanto riguarda dosaggio ed eventuali interazioni con altre sostanze, a rivolgervi a personale qualificato quali erboristi o dal vostro farmacista di fiducia.

Fermo restando che i rimedi naturali, se saputi gestire , restano un prezioso aiuto.